Producción de piezas únicas, grandes y complejas

Los dirigentes de la empresa entienden que para alcanzar niveles extraordinarios de calidad repetible se necesitan herramientas y tecnología que les permitan fabricar de forma consistente dentro de unas pocas milésimas de pulgada. No pueden hacerlo construyendo piezas «calandradas«. Deben invertir en los medios para entregar «lo imposible» y hacerlo «en intervalos de tiempo limitados«.

Producción de piezas únicas, grandes y complejas

Rastreador láser para evitar el retrabajo

A veces lo imposible toma la forma de trabajos delicados para las entidades gubernamentales que requieren instalaciones de fabricación ultra seguras y autónomas dentro de las instalaciones. Sin embargo, más a menudo, la compañía debe innovar continuamente para diseñar y construir grandes herramientas con tolerancias estrictas.

«En nuestras instalaciones particulares, hacemos un noventa por ciento de piezas únicas«, dice el cliente, un supervisor de metrología. «Algunas de las herramientas que fabricamos son herramientas de un solo uso, piezas de I+D, pero aquí y allá, tendremos una pequeña tirada de dos a cinco unidades». Sin embargo, no hay dos trabajos iguales aquí, así que tenemos que mantenernos al día con la ingeniería«. Las herramientas que fabrica la compañía plantean múltiples desafíos. En su mayor parte, cada pieza producida es única, grande y compleja. Además, deben hacer todo en un tiempo que satisfaga a sus clientes y les dé ganancias.

Rastreador láser de medición en el proceso de fabricación de herramientas de unión

Los escenarios típicos de fabricación suelen ver una pieza construida con varios componentes y luego verificada según las especificaciones al final del proceso. La compañía identificó serias deficiencias de eficiencia en esos procesos. «Hacemos algo aquí muy diferente que mucha gente,» revela al Supervisor de Metrología. «En nuestro proceso de fabricación de herramientas de unión, usamos FARO Vantage Laser Trackers en cada paso del camino. Desde la fabricación hasta el mecanizado, y el final y la construcción, y luego todo el camino hasta que el trabajo se empaqueta y se envía a la puerta. Ponemos un rastreador láser de medición en el proyecto casi el 100 por ciento del tiempo, todo el camino.»

Fabricación de herramientas de unión

«Así, en una herramienta de unión, por ejemplo, después de que preparemos los datos, los fabricantes montarán la herramienta de unión y simplemente la pegarán y luego iremos con un rastreador láser y dispararemos toda la herramienta para asegurarnos de que es cuadrada y recta en paralelo, y que está bien para soldar», explica el cliente. «Cuando termine de ser soldada, la dispararemos de nuevo para asegurarnos de que aún está dentro de la tolerancia. Luego clavaremos la hoja de la cara y mediremos la cara con el rastreador láser de nuevo. Mientras todo esté dentro de la tolerancia, lo soldarán y luego saldrá a tratamiento térmico. Cuando vuelva, lo mediremos de nuevo con el rastreador. Luego fresamos la lámina frontal, y cuando salga de la fábrica, la mediremos de nuevo con el rastreador. Luego pasa a una fase de banco; lo medimos con el rastreador tras banco, y luego lo enviamos al cliente.»

Aunque añadir múltiples puntos de inspección puede parecer contrario a la intuición de aumentar el rendimiento, la compañía ha visto la luz.

«Tenemos una herramienta que se está mecanizando ahora mismo para la que utilizamos dos laser trackers, uno a cada lado», explica el cliente. «Estamos literalmente haciendo una inspección en la máquina de la herramienta mientras está cortando. Entramos y salimos mucho más rápido haciéndolo de esta manera.»

Rastreador láser para evitar el retrabajo

«Hacer la inspección de esta manera ha afectado a nuestro negocio al acelerar el proceso de conseguir herramientas que estamos construyendo a través de cada departamento, así como al reducir el retrabajo en aproximadamente un 75 por ciento«, dice el cliente. «Cuando tienes un rastreador láser recogiendo datos en cada paso del proceso, ni siquiera tienes que retrabajar después. Hagámoslo bien, ahora mismo. El retrabajo siempre implica gastar dinero adicional, y detenerse para retrabajar tampoco ayuda a que el trabajo salga a tiempo».

Inversión en precisión y repetibilidad

Cuando se trata de la satisfacción del cliente, la entrega de los productos en tiempo y forma es lo segundo en calidad. Para ayudar a entregar la calidad de clase mundial lo más rápido posible, la compañía también emplea varios FARO ScanArms.

Se trata de aumentar el rendimiento. «Es simplemente más rápido y sencillo hacer inspecciones con un FARO ScanArm en lugar de seguir utilizando una MMC (máquina de medición de coordenadas)», admite el Supervisor de Metrología. «Había tres MMC en uso cuando empecé a trabajar aquí, pero entre el software y los brazos FARO, diría que nuestro tiempo de inspección es al menos un 30 o 40 por ciento más rápido«.

En las ocasiones en que las restricciones de tiempo son aún más preocupantes de lo habitual, el equipo asigna múltiples operadores y ScanArms a una sola pieza con múltiples inspecciones que se realizan simultáneamente. En esos casos, el equipo utiliza un Vantage Tracker con múltiples ScanArms escaneando en un solo sistema de coordenadas.

«Cuando tenemos un plazo de entrega súper ajustado, a veces combinamos el rastreador con más de un brazo«, explica el cliente. «Con esa configuración, podemos alcanzar tantas áreas críticas como necesitemos a medida que seguimos avanzando.»

FARO se refiere a esta configuración como el Super 6DoF TrackArm. Super 6DoF es ideal para aplicaciones con piezas que no sólo son grandes, sino también extremadamente detalladas y complejas.

Equipos FARO: inversión en precisión y repetibilidad

Aunque la compañía ya emplea numerosos productos FARO, sigue invirtiendo en el futuro. «En realidad, hoy he recibido una cotización de precio para otros tres rastreadores láser Vantage«, dice el cliente. «La precisión y la repetibilidad de los equipos FARO son factores de nuestro crecimiento debido al hecho de que estamos produciendo herramientas de calidad para los clientes».